国际局势风云变幻 香港前景稳健乐观孔永乐

时间:2019-10-11 17:33:50

  2018年国际政经情势主要围绕中美两大经济体的贸易纷争

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发布者资料: baihua


  2018年国际政经情势主要围绕中美两大经济体的贸易纷争。去年底,美国总统特朗普发表了上任后首份《国家安全战略》报告,总结美国在外交军事、经济及国土安全範畴的工作,以及对美国国家安全的前瞻。当中,美国将中国列为战略竞争对手较为受到注目。回顾今年中美关係,两国从单纯的贸易纠纷扩展至其他领域。从近期的孟晚舟事件可见,美国今年一直令中美关係複杂化,同时将两国问题扩大至其传统盟国,这对全球政经发展都不是好事。

  事实上,不少经济学家已指出中美贸易逆差并不如特朗普形容的那般大,而中美贸易也逐渐变成了“你中有我、我中有你”的局面,美国发动贸易战亦无助解决贸易逆差问题。过去数十年,中国对美国出口的商品令美国的消费者得益;另一方面,中国的庞大市场亦令不少美国企业获得巨大利润。例如,中国经济改革开放前,美国某著名品牌汽水只能在友谊商店限额出售,现今其产品销售点却遍布中国内地各城市,甚至偏远村莊,每年获得可观利润,其余的例子多不胜数。

  2000年代初,前美国摩根士丹利资深全球经济师约瑟夫.昆兰(Joseph Quinlan)与梅隆金融公司马克.钱德勒(Marc Chandler)在《外交事务》期刊上发表文章,指美国从1970年代以来,差不多每届总统都遇上贸易赤字的问题,但数据忽略美国不少公司都已经在发展地区生产设厂,美国相关企业或商业项目已经遍布世界各地。虽然美国帐面上录得巨大赤字,但美国人及美国企业不一定愈来愈差。

  国际贸易下讲求“比较优势”,美国的市场自然会调整至其他具优势行业。过去50多年,日本及中国的货物、服务表面上令美国失业问题变得严峻,例如个别美国企业因此倒闭。然而,这只是代表失去了某类工种,但美国整体就业机会没有因而消失。过去10多年,美国Facebook、Twitter、WhatsApp等公司的兴起,创造了不少新工种及职位,这是每个时代必然经历的经济发展过程。各人就业情况更取决於个人竞争力等複杂元素,美国发动贸易战对中美双方的商界、消费者甚至年轻一代都没有好处。

  笔者认为,近年美国甚至欧盟国家主要面对的问题是全球化经济下令国内出现严重的收入不平衡。2016年,国际货币基金组织已经向美国的高贫困率发出警告,指出美国每7个人就有1人生活在贫困之中。然而,美国国内至今仍欠缺有效政策改善贫富差距之问题,商界出身的特朗普更将视线转移至中国、邻国及传统盟国。早前的减税政策更会令美国政府收入大幅减少,同时特朗普又坚持於美墨边境围墙的费用由别国负担,这会为美国带来更大危机。近日,美国因白宫与国会两党无法达成开支预算协议,令联邦政府进入停摆状态,这并不是偶然的事情。如此下去,美国的财政压力只会越来越大,国内政治也变得混乱。在此情况下,特朗普忽略国内经济改革,并对外发起全球贸易保护主义。

  今年,美国不单与中国产生贸易摩擦,还与邻国墨西哥及加拿大重新签订新贸易协议。在新《美墨加协议》下,三国对货品的来源有更严格的要求,规定货品需要有更高的百分比来源自北美地区,而非如中国或其他地区的转口货品。不少日本及德国企业(如汽车製造商)已增加在墨西哥的投资,从而附合新要求。可见,未来数年美墨加三国的投资及贸易预料有所增长,中国在以上三地面对更大挑战。另一方面,特朗普扩大了美国外国投资委员会(CFIUS)许可权,日后中国企业到美国进行收购会更困难。以目前的情况看,明年美国可能对贸易保护及制裁对象广度及深度不断增加,贸易关税不易谈判。国际政治上也受到美国影响,而特朗普因素亦令明年世界局势变化不定。

  短短两年期间,美国多名重要内阁成员相继离职,最新一名是国防部长马蒂斯,特朗普日前宣布国防部副部长沙纳汉由明年1月1日起署任防长。今年,美国白宫首席经济顾问、白宫幕僚长、司法部长、美国常驻联合国代表,以至白宫通讯主任等都相继换人。“水门事件”揭发者伍德沃德著书指出,当前白宫极度混乱。无论如何,政府高层多番变动对美国制定对外及国内政策都不是好事。其中一个例子是不少资深从政员反对特朗普从叙利亚撤军。特朗普的外交具美国立国初期的影子:尽量聚焦商业贸易,避免深陷在外国的战壕泥浆之中。不过,特朗普在关税、围墙及撤军等议题的手法都具争议,这不单未能凝聚国内精英,未来一年预料美国政局同样混乱。

  英国在政治上也面对窘境,英国首相文翠珊在脱欧协议上不断受到国内政党人士批评。早前有外媒透露,大型投资银行已经部署将资金转移到欧盟国家,但法国却在此时面对“黄背心”运动,法国总统马克龙的支持率一直下降。英国及法国明年的政局预料较为複杂。

  在此国际环境下,香港的政经前景如何?笔者认为,中美贸易战的效果将会在明年中浮现,现时或可加强刺激旅遊及消费,尽量减低中美贸易战带来的影响。今年广深港高铁香港段及港珠澳大桥相继落成启用。刚过去的圣诞节假期,高铁西九龙站更录得9.4万人次出入境,创下单日客量新高。旅遊业将带动酒店、零售、餐饮业增长。

  不过,香港必须趁机建立多种本地品牌产品,并继续改革解决深层次问题,例如房屋政策、教育议题及《基本法》第23条立法问题。今年,香港仍有“港独”及校园的极端行为,但从两次立法会九龙西补选建制派都胜出可见,香港大多数市民已厌倦政治鬥争,若然重视经济发展并有效解决长期问题,必得到民心。

  2018年是国家改革开放40年,经济改革的成功改善了贫穷问题,不少国家都争取学习,现在中国已跃升为世界第二大经济体。香港早已形成国际贸易、法治及良好通讯基础设施等优势,未来香港将在“一国两制”的基础下继续稳健发展,政经前景比世界不少地方都更为乐观。


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